Il Maine Coon è una delle più antiche razze naturali del Nord America, tanto da essere considerato generalmente come nativo dello stato del Maine, di cui è il gatto ufficiale. Il suo nome deriva da Maine, lo stato della Nuova Inghilterra in cui veniva avvistato, e da Raccoon, orsetto lavatore in inglese, per via della sua coda molto simile a quella di un procione. Molteplici sono le leggende che circondano l’origine di questo particolare gatto. La più diffusa all’inizio del secolo narrava che per le grandi e pelose orecchie provviste di ciuffi e la coda grossa e inanellata, il Maine Coon fosse il risultato di un incrocio tra una lince e un orsetto lavatore. L’ipotesi, ovviamente assurda, ha comunque contribuito ad alimentare le numerose storie che si tramandano su questa razza. C’è anche chi a tutti i costi ha voluto conferire un’aura regale a questo gatto "rustico", facendolo addirittura discendere da sei gatti d’Angora che la regina Maria Antonietta, durante la Rivoluzione Francese, avrebbe messo in salvo inviandoli a Wiscasset, nello Stato Americano del Maine. Le origini del Maine Coon hanno creato così tantissime leggende e congetture, nessuna delle quali può essere provata. La teoria più probabile, anche se la meno pittoresca, indicherebbe il Maine Coon come il risultato di un incrocio tra gatti selvatici a pelo corto del continente nordamericano e gatti a pelo lungo d’oltremare. Secondo alcuni infatti, il Maine Coon avrebbe antenati tra i gatti nordici, i progenitori del Norvegese delle Foreste, arrivati in America del Nord nell'anno mille in seguito agli sbarchi dei Vichinghi sulle Isole di Terranova. Secondo altri invece, l’origine del Maine Coon risalirebbe al periodo della colonizzazione quando le navi dei coloni provenienti da tutto il mondo attraccavano sulle coste americane del Nord-est portando al seguito dei gatti per far strage di topi. Erano gatti d’ogni risma, che i marinai dell’epoca apprezzavano più o meno a seconda della loro maggiore o minore capacità di cacciare topi piuttosto che per la loro maggiore o minore bellezza. È però assai probabile che, fra quei “gatti", tutti uguali e tutti diversi, ci fosse anche qualche antenato degli attuali gatti d’America. La prima segnalazione ufficiale di un Maine Coon, risale al 1861 con una menzione da parte della signora Pierce di un gatto bianco e nero chiamato “Captain Jenks of the Horse Marines”. In Italia il Maine Coon compare solo nel 1986 su un mensile del settore, da allora la diffusione della razza è in continua espansione e i Maine Coon sono ormai protagonisti di successo nelle esposizioni feline.


 Caratteristiche


I Maine Coon sono gatti imponenti il cui peso varia nei maschi da 7 a 12 kg e nelle femmine da 5 a 7 kg. I Maine Coon erano già apprezzati più di un secolo fa per la loro forza, bellezza e capacità di adattarsi ai rigidi inverni della Nuova Inghilterra. Tutto del Maine Coon indica il suo adattamento a un clima duro. Il corpo è grande, lungo, rettangolare e muscoloso con ossatura solida. Inoltre il petto largo e il collo forte e muscoloso, specialmente nei soggetti maschi, conferiscono al gatto un aspetto di robustezza e di potenza. Il mantello lucido, pesante e resistente all'acqua, non è uguale a quello di nessun'altra razza. Il pelo più lungo sulla gorgiera, lo stomaco e le gambe posteriori lo ripara dal bagnato e dalla neve mentre quello più corto sulla parte posteriore e sul collo lo difende dal groviglio del sottobosco. La coda lunga e folta, che il gatto avvolge intorno a se quando si raggomitola per dormire lo protegge dagli inverni freddi. Le sue orecchie sono più pelose sia all'interno che sulle punte, per preservarlo dal freddo, e mobili, per meglio captare i suoni della foresta, rispetto a quelle di altre razze. I piedi grandi, rotondi, con ciuffi di pelo, servono come 'pattini da neve'. I loro occhi e le loro orecchie sono grandi per migliorare vista e udito, utili nella caccia e nello sfuggire ai predatori. Il muso relativamente lungo e squadrato gli permette di afferrare con facilità la preda e bere l'acqua da fiumi o pozze. Tutti i colori sono accettati eccetto: Chocolate, Cinnamon, Lilac, Fawn in qualunque combinazione (tabby, con o senzabianco ecc.) e fattore colourpoint.


Comportamento


Sebbene sia un gatto imponente, è anche un animale docile. Il Maine Coon è molto legato al proprio padrone, ma si affeziona anche al resto della famiglia e non ha problemi a convivere né con i suoi simili (Maine Coon o altri gatti) né con un cane. Una caratteristica "strana" del Maine Coon è quella che non ha problemi a stare a contatto con l'acqua, ma ovviamente non è l'unica razza che non ha problemi con l'acqua, infatti anche il Turco Van è un gatto a cui piace l'acqua e che si muove anche agilmente.

È vivace, curioso e giocherellone. La sua mole lo rende sicuro di sé con altri animali. Da un gatto così grande ci s'aspetterebbe chissà quale voce, invece, è poco loquace, persino nel periodo degli amori. Ricambia con affetto chi lo tratta con gentilezza, ma non ama la confusione, le smancerie e stare in braccio. Il suo nome significa "procione del Maine".


                                                                   Cure


È un gatto robusto, che non richiede cure particolari. Ovviamente va spazzolato almeno una volta alla settimana. Lo si può lavare una volta all'anno preferibilmente in estate, ma per l'asciugatura non usare mai un phon che esso ritiene sia il soffio di un altro gatto. Il mantello ha un'impermeabilità naturale che protegge da acqua, freddo ed impedisce la formazione di nodi. Una volta alla settimana gli vanno puliti anche gli occhi e le orecchie.

Aspetto Generale   Il maine Coon è di grande struttura, caratterizzato da una forma squadrata del capo, orecchie grandi, ampio torace, struttura ossea ben costruita, corpo di forma rettangolare con una solida muscolatura, lunga coda fluente. Il tono e l'apparato muscolare gli conferisce proprio quest'aspetto di potenza e solidità.
  Taglia Grande.
Testa Forma Di media taglia ; i contorni squadrati. Il profilo ha una concavità appena accennata.
  Fronte Leggermente incurvata
  Guance Zigomi alti e sporgenti
  Faccia/naso/muso Faccia e naso di media lunghezza, la zona mascellare dai contorni squadrati. Si può notare una chiara differenza fra zona mandibolare e zigomi.
  Mento Forte, forma una linea verticale con l'estremità del naso ed il labbro superiore.
Orecchie Forma Grandi, larghe alla base, moderatamente appuntite, con ciuffi di pelo simili a quelli della lince. I ciuffi di pelo fuoriescono visibilmente dal contorno dell'orecchio.
  Posizione Piazzate alte sul capo con un'inclinazione esterna appena accennata. La distanza che deve intercorrere fra un orecchio e l’altro dovrebbe in effetti equivalere alla larghezza della base di un orecchio. La distanza tende lievemente ad aumentare nei soggetti anziani. La base più in basso posta appena un po' più indietro rispetto a quella superiore.
Occhi Forma Grandi e ad una certa distanza fra loro.Leggermente ovali, ma non a mandorla; quando sono spalancati sembrano rotondi .Con una lieve inclinazione verso la base esterna dell'orecchio.
  Colore Tutti i colori sono ammessi e non c'è nessuna correlazione fra occhi e colore del mantello. Un colore chiaro è preferibile.
  Collo I maschi hanno un collo molto muscoloso
Corpo Struttura Il corpo dovrebbe essere lungo, con un solido apparato scheletrico. muscoloso .Petto ampio, possente,con muscoli forti. Tutte le parti del corpo. in proporzione,concorrono a dargli l'aspetto di un rettangolo.
  Zampe Di media lunghezza a formare un rettangolo con il corpo.
  Piedi Larghi, arrotondati, con ciuffi di pelo che fuoriescono fra le dita.
  Coda Lunga quanto il corpo dall'attaccatura delle spalle alla base della coda. Larga alla base diventa affusolata alla sommità con pelo folto e fluente. Il pelo sulla coda è lungo e spesso rimane fluttuante
Mantello Struttura Fitto e pieno, corto sul capo, sulle spalle e sulle zampe, diventa più lungo sul dorso ,sui fianchi e sul ventre,con dei “calzoncini” larghi e pelosi. La gorgiera è auspicabile. La tessitura è setosa e corposa e ricade armonicamente. Il sottopelo è morbido e sottile, coperto dal pelo superiore esterno più grezzo.
  Colore Tutti i colori sono ammessi, ad eccezione dei disegni pointed, dei colori: chocolate, cinnamon, lilac, fawn. E' ammesso il colore bianco in qualunque quantità. es:fiamma bianca, medaglione,petto, ventre o sulle zampe
Condizioni   Il Maine Coon dovrebbe sempre essere ben equilibrato, proporzionato ed in buone condizioni.
Osservazioni  
  • il tipo deve essempre avere la preferenza sul colore
  • lo sviluppo, piuttosto lento, del cranio deve essere tenuto in considerazione
  • i maschi adulti possono avere il petto più largo e sviluppato delle femmine
  • le femmine sono proporzionalmente più piccole dei maschi; questo dimorfismo sessuale è permesso
  • la lunghezza e la densità del sottopelo variano con la stagione
Difetti Generale Sproporzioni strutturali.Gatti di piccola taglia.
  Testa Capo rotondeggiante; profilo diritto o convesso.
  Naso Senza continuità.
  Muso Innesto delle vibrisse troppo pronunciato muso arrotondato o appuntito.
  Mento Sfuggente.
  Orecchie Piazzate aperte e svasate.
  Occhi Inclinati, a mandorla.
  Corpo Struttura ossea leggera e minuta; corpo corto e tarchiato.
  Zampe Troppo lunghe e sottili.
  Coda Corta.
  Pelo Assenza di pelo nella zona del ventre lunghezza del pelo omogenea , mancanza di sottopelo.
siti
In classifica
motori di ricerca italiani